Φυσικά Μνημεία

ΣΠΗΛΙΑ ΤΩΝ ΠΕΙΡΑΤΩΝ - Η σπηλιά του Πειρατών είναι μια ενδιαφέρουσα φυσική σπηλιά που έγινε διάσημη από το βιβλίο που γράφτηκε από τον Πέτρο Μάρκο και την ομώνυμη ταινία. Η όψη της θάλασσας είναι μοναδική και πολύ ιδιαίτερη. Τοποθετημένο στους κάθετους βράχους, σε πολύ βαθιά νερά, είναι ένα από τα πολυτιμότερα τουριστικά αξιοθέατα της περιοχής. Ο θρύλος λέει ότι η σπηλιά αυτή κάποτε υπήρξε κρησφύγετο πειρατών. Μπορεί να την προσεγγίσει κανείς από τη θάλασσα ή από το έδαφος.

ΣΠΗΛΑΙΟ ΠΑΡΑΛΙΑ - Βόρεια της Χιμάρας, σε μια παραλία μεταξύ Γυάλι και Ζουπαίας, βρίσκεται άλλο ένα εξαιρετικό σπήλαιο ακριβώς δίπλα στη θάλασσα. Ο χώρος είναι εντυπωσιακός και η παραλία είναι ιδανική για ένα ήσυχο μπάνιο. Σύμφωνα με το μύθο, αυτή η σπηλιά, επίσης, ήταν κάποτε καταφύγιο πειρατών και ταξιδιωτών από την αρχαιότητα. Η πρόσβαση είναι δυνατή μόνο από τη θάλασσα.

ΣΠΗΛΑΙΟ - ΣΠΗΛΑΙΑ - Το ΣΠΗΛΑΙΟ ΤΩΝ ΣΠΗΛΑΙΩΝ, κυριολεκτικά λόγω ονόματος, αλλά και μεταφορικά λόγω του μύθου που εδώ θέλει να είναι το σπήλαιο του Πολύφημου της Ομήρου Οδύσσειας. Είναι το μεγαλύτερο από μια σειρά σπηλαίων που δικαιολογούν άριστα την ονομασία του ομώνυμου όρμου αλλά και του κέντρου της περιοχής. Βρίσκονται στη βάση ενός χαμηλού λόφου 100 μ. από τη σημερινή ακτογραμμή των Σπηλαίων. Το σπήλαιο εκτείνεται σε ένα βάθος άνω των 30 μ. με ακανόνιστο άνοιγμα εισόδου 8 m πλάτος και 7 m ύψος, 3,6 m πάνω από το σημερινό επίπεδο της θάλασσας. Το σπήλαιο έχει διαμορφωθεί ως αποτέλεσμα των καρστικών διεργασιών του ασβεστόλιθου. Τα τοιχώματα του είναι τεκτονικά παραμορφωμένα, και υπάρχει μια μεγάλη ρωγμή στην οροφή. Αρκετά καλά αναπτυγμένοι σταλακτίτες υπάρχουν προς το πίσω μέρος

του σπηλαίου. Οι έρευνες αποκάλυψαν στρωματογραφημένες ενδείξεις προϊστορικής δραστηριότητας, που χρονολογούνται από το μέσο Ολόκαινο, περίοδο που έλαβε χώρα η κορύφωση της θερμής περιόδου. Αυτό είναι ατυχές, λένε οι αρχαιολόγοι δεδομένου ότι οι αποδείξεις της Άνω Παλαιολιθικής περιόδου στα παράκτια σπήλαια της πόλης μπορεί να έχουν χαθεί κι να έχουν ξεπλυθεί από την άνοδο της θάλασσας.

Στο σπήλαιο της Χιμάρας μία σειρά από αδιάσπαστες, στο μεγαλύτερο μέρος τους, αποθέσεις και η ιζηματολογική έρευνα στο εσωτερικό του, τεκμηριώνει προϊστορική ανθρώπινη δραστηριότητα από τη Μεσολιθική εποχή 8000 π.Χ. Τα πεδία γύρω από τα Σπήλαια επίσης κατοικούνται κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, το οποίο αποδεικνύεται από τα κεραμικά, επιτύμβιες στήλες και αγγεία. Η χρήση του σπηλαίου ήταν αδιάκοπη σε όλες τις προϊστορικές και ιστορικές περιόδους με πιο έντονη ανθρώπινη δραστηριότητα από την Πρώιμη Εποχή του Χαλκού. Η κατοίκηση συνεχίζεται στην Εποχή του Σιδήρου και κατά τους ιστορικούς χρόνους, Κλασική Ελληνιστική Περίοδο, Ρωμαϊκή περίοδο, ακόμα και μέχρι το Μεσαίωνα. Τα ευρήματα από όλες αυτές τις περιόδους είναι μοναδικά. Ξεχωρίζουν τα λίθινα εργαλεία, οι μικρόλιθοι καθώς και οι πολυάριθμες φολίδες από πυριτόλιθο και ίασπη, οι λεπίδες, ξέστρες, καλέμια, εργαλεία, κλπ. Η κεραμική της Πρώιμης Εποχής του Χαλκού φανερώνει την επικράτηση τοπικών υλικών με έντονες επιρροές και ομοιότητες με τα Δωδωναία κεραμικά ευρήματα. Μια σειρά από υψηλής ποιότητας κεραμικά που χρονολογούνται από τον 5ο αιώνα π.Χ. ανακτήθηκαν συμπεριλαμβανομένων πολυάριθμων από την Ελληνιστική περίοδο όπως κούπες, σκύφους, κύλικες, αμφορείς, κοτύλες και άλλα οικιακά σκεύη σε μελανόμορφη Κορινθιακή τεχνική (vernice nera).

ΦΑΡΑΓΓΙ ΤΗΣ ΖΟΥΠΑΙΑΣ - Το φαράγγι της Ζουπαίας, ένα εκπληκτικό μνημείο της φύσης, επισκεπτόμενο από εκατοντάδες λάτρεις της φύσης και των εξτρίμ σπορ, βρίσκεται στο κάτω μέρος της χαράδρας μεταξύ του χωριού Βούνου και Λιάτες. Το φαράγγι ξεκινάει από το καταρράκτη Πέτασμα, έχει μήκος 4 χλμ., μέγιστο ύψος 75μ και 10-20μ πλάτος. Δημιουργήθηκε από τη δραστηριότητα του ποταμού που ρέει μέσω του στενού του και διαθέτει αρκετές ρηχές σπηλιές κατά μήκος. Το τοπίο είναι εκπληκτικό και είναι ιδανικό για κανιόνινγκ και αναρρίχηση βράχων. Πολλοί θαυμαστές των εναέριων σπορ χρησιμοποιούν αυτό το φαράγγι για να ασκήσουν το αγαπημένο τους σπορ και να ζήσουν δυνατές συγκινήσεις. Η παραλία της Ζουπαίας βρίσκεται πολύ κοντά.

Χαρακτηριστικό της είναι η καθαρή και λεπτή άμμος, με μικρές σπηλιές και βραχώδη ακτή. Ιδανικό για τους παραθεριστές που αναζητούν κάποια απομόνωση, αποτελεί μια από τις πιο απάτητες παραλίες. Μπορεί να το προσεγγίσει κανείς στη Ζουπαία δια ξηράς και δια θαλάσσης.

ΣΠΗΛΑΙΟ ΓΡΑΜΜΑΤΑ - Ο όρμος και το σπήλαιο των Γραμμάτων αποτελούν θαυμάσιο αξιοθέατο για τους τουρίστες με πολιτιστικά ενδιαφέροντα, δεδομένου ότι αντιπροσωπεύει έναν πραγματικό υπαίθριο μουσείο. Το σπήλαιο στην αρχαιότητα χρησιμοποιήθηκε ως λατρευτικός χώρος των Διόσκουρων, στα τοιχώματα του βρέθηκαν πολλές επιγραφές αφιερωμένες σ'αυτούς. Γνωστό για τα βαθιά πεντακάθαρα νερά, την απομονωμένη θέση, τις βραχώδεις ακτές και τους κάθετους γκρεμούς. Η γαλήνια θέση του μακριά από θορύβους και οι πολλές υποθαλάσσιες σπηλιές το καθιστούν ως μια από τις πιο ελκυστικές περιοχές για τους δύτες και τους λάτρεις της θάλασσας.

ΣΠΗΛΑΙΟ ΤΟΥ ΠΟΡΤΟ ΠΑΛΕΡΜΟ - Το σπήλαιο βρίσκεται στον όρμο του Πανόρμου, κοντά στην πρώην βάση υποβρυχίων που είναι ακόμα υπό την αιγίδα του στρατού. Άλλο ένα καρστικό σπήλαιο το οποίο μετρά μόνο λίγα μέτρα προς κάθε κατεύθυνση. Η είσοδος έχει υποστεί αρκετές ζημιές και δεν έχουν υπάρξει επίσημες ανασκαφές ή εξερεύνηση της ιστορίας του σπηλαίου. Γνωστό κυρίως για το γραφικό σκηνικό και τις ειδυλλιακές παραλίες τριγύρω. Είναι επίσης ένας πολύ ενδιαφέρον προορισμός για θαλάσσιες εξερευνήσεις και καταδύσεις.